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淡出人们的视线和心不烦,污水实际上可以告诉我们很多关于健康

博士生马里亚纳马特斯研究人类排泄物来了解个人和社区卫生。


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格言:“一个人的垃圾是另一个人的宝藏”肯定描述的马里亚纳克工作。马特斯:四年级博士生计算和系统生物学在澳门太阳城最新网站是一个团队收集污水样本,了解社区卫生和行为的一部分。 

虽然污水是大多数人宁愿离开视线,心不烦,马特斯说,这是信息的金矿。污水的一个小样本可能含有多种生物标记物,可以在传染病和慢性疾病如流行性感冒和炎性肠疾病(IBD)的产量数据。

“这不是人们真的很喜欢谈论”马特斯说。 “但人粪尿实际上可以告诉我们很多有关健康。”

一个世俗的学者

勿庸置疑,这是不是从一开始就正是她梦寐以求的留学生活污水和粪便标本;马特斯的研究从水资源短缺和处理利益出现。她在圣路易斯波托西长大,墨西哥 - 干旱内陆城市水资源短缺的困扰。今天的圣路易斯波托西州的居民只能获得水两三天,一个星期从地下深处的井,他们有配给将持续到下一次交付。

但如果没有正确过滤,整理在墨西哥大学毕业后,马特斯移居荷兰的研究生院在瓦格宁根大学研究水处理井水可能是危险的。还有,污水被视为东西对待,迅速处置。但是她开始怀疑是否有可能是任何东西它很有用。

在埃里克·阿尔姆,生物工程副教授的实验室澳门太阳城最新网站,她发现,答案是肯定的。

社区卫生

该马特斯现在参与的项目有两个目标:从各地的剑桥和波士顿沙井污水收集样本,并从个人收集粪便样本。虽然都具有相同的目的 - 利用人类排泄物作为一种资源理解健康 - 一个根深蒂固社区卫生,而其他专注于个人健康。

所有的下水道马特斯样的服务,至少4000人,使她得到何时何传染病突然出现的画面,以及它们是如何传播 - 允许她可能有助于朝着努力使这种疾病在海湾此信息。该项目被称为“地下世界”一直在试行整个剑桥的几个地点,并很快转移到全尺寸的实验在全国大波士顿地区的10个地点。

工程师马特斯与工作在ALM实验室和澳门太阳城最新网站的 senseable城市实验室 在设计自动化收集器在每个10人孔的驻扎的过程。系统都将不再需要一个人来样污水 - 不是一份工作,马特斯和她的同事们都特别快志愿 - 也将同步在所有10个地点集合,使其更容易对样本进行比较。

在选择污水收集位置,马特斯正在寻找捕捉到健康的快照在各种社区 - 商业,住宅和学术 - 和整个社会经济的边界。因为她从服务成千上万的人聚集的地方,这是不可能根据这些信息追查到任何一个人,建筑,或家用 - 但是这正是她要争取,旨在收集了人口的生物标志物不侵犯隐私。

很快,$ 4万美元的赠款将用于从科学的进步,通过科威特-MIT中心对自然资源和环境,这将继续这项工作基金三年科威特基础一命呜呼。

与公众工作

使用类似的方法,马特斯希望解决在个人层面上的健康预测,以更好地了解IBD。这种胃肠道疾病扰乱日常生活约1万美国人,但很少是什么原因导致耀斑已知的。

通过分析粪便样本和保持什么个人的记录都在吃,马特斯,以及来自科研人员 澳门太阳城最新网站的中心微生物信息学和治疗学,旨在初步预测耀斑 - 至少提供IBD的患者具有某种警告不适可能是指日可待的。但展望未来,她希望她的研究将产生更好的理解是什么原因导致在首位的疾病。

说服人们捐赠的粪便样本可能是一个障碍的研究,所以马特斯希望与工程师合作开发技术,以更轻松,无缝地获取样品。  

在这项工作中,她变得敏锐地意识到色调的重要性与公众的工作。她发现,而那些与IBD想知道答案,他们也难辞其咎敏感。所以她绕开措辞,如“你吃了蘑菇两天前,这就是为什么会出现闪光。”相反,她可能会选择的东西少指责,比如,“我们发现,蘑菇的痕迹您的样品,其中你的身体有一个困难时期代谢“。

她与公众的工作超出仅仅是IBD研究;马特斯已经与波士顿公共健康委员会和剑桥大学公共卫生部门密切合作,以保持她的研究双臂接地。

“我想设计系统解决的是有真正的人对他们的另一端的问题,”马特斯说。她希望,她引导她的实验与真实世界的欲望需要将轻推她对在行业的职业生涯,她完成她的博士学位后。


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